BOLIVIA, 20 de mayo de 2019.- El árbitro Víctor Hugo Hurtado, de 32 años, falleció este domingo minutos después de sufrir un desmayo cuando dirigía los primeros minutos del segundo tiempo del partido entre el Always Ready de El Alto y el Oriente Petrolero de la División Profesional de Bolivia.

«Lamentablemente tengo que comunicar que ha fallecido», dijo el presidente del Always Ready, Fernando Costa, desde el Hospital del Norte de la ciudad de El Alto, vecina de La Paz, donde se trasladó al árbitro. Costa afirmó que cuando Hurtado estaba «en la puerta de emergencias» del hospital sufrió un «paro cardiorespiratorio». Las imágenes de la televisión registraron el momento en que el árbitro se desplomó cuando se desarrollaba una jugada de peligro sobre una de las porterías.

De inmediato un grupo de paramédicos le asistió con una máscara de oxígeno y su traslado hasta una ambulancia que estaba en uno de los accesos a la cancha del estadio municipal de Villa Ingenio. Dicho escenario está situado a más de 4 mil metros de altura y es considerado como el de mayor altitud de Bolivia y del mundo en los que se juega futbol a nivel profesional. En Twitter, el presidente Evo Morales lamentó la muerte del árbitro y envío sus condolencias a sus familiares y amigos. 

Consultado sobre una posible relación entre ese factor y las complicaciones que sufrió, el juez Costa manifestó: «es prematuro hablar de ello». Añadió que «sería imprudente» establecer una conclusión puesto que Hurtado no mostró complicaciones o dolencias las horas previas al juego. Incluso, Costa aseguró que el árbitro dirigió el miércoles pasado el partido entre The Strongest y Blooming en el estadio Hernando Siles de La Paz, a 3 mil 600 metros de altitud, y que desde ese día permaneció en la región a la espera del duelo de este domingo entre el Always Ready y el Oriente Petrolero.